Le No man's land des Saintes
     
Le No man's land des Saintes
Du 20 au 26 mai 2020, l’accès à la ville des Saintes-Marie-de-la-Mer est interdit à tout non résident et non ayant-droit pour raisons sanitaires dues au Covid-19. Et pour empêcher tout fidèle de venir prier Sainte Sara en cette date traditionnelle de pèlerinage, là où plusieurs milliers de Gitans, Manouches et Roms se rassemblent chaque année.

Posté à une dizaine de km en amont de la ville sur la route principale en provenance d’Arles, un barrage de police fait faire demi-tour à tout conducteur qui ne peut présenter un justificatif de domicile ou une attestation d’autorisation d’accès.

C’est donc une ville tristement vide qui accueille les quelques Saintois de sortie et les touristes qui étaient là avant la fermeture de la commune. Tous les cafés et restaurants sont fermés, les places désertées, les plages abandonnées. Là où traditionnellement en cette période de pèlerinage, il est presque difficile de circuler à pied et où la ville entière n’est que fête, musique et clameurs. Les rares badauds semblent même un peu désorientés dans ce No man’s land inhabituel.

L’église Notre-Dame-de-la-Mer où repose la statue de Sainte Sara est également fermée au public, mais les portes restent ouvertes afin d’entrapercevoir et de vénérer - de loin et derrière une grille - la vierge noire sortie de sa crypte pour l’occasion.

Seuls quelques glaciers, boutiques de souvenirs et d’artisanat sont ouverts dans l’une des ruelles les plus commerçantes de la ville. Amélie tient une boutique de prêt-à-porter : « C’est la première fois que je vois ça depuis 22 ans que je vis ici. Nous les Saintois avons été fortement impactés pour le week-end de l’Ascension, alors qu’ailleurs en France tous les magasins sont ouverts. Certains qui connaissant le coin parviennent à passer entre les mailles du filet, mais nous n’avons quasiment aucun clients… On espère que les touristes vont revenir le week-end prochain, une fois que la ville et les plages auront ré ouverts, à priori demain, le 27 mai. »
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